Complete stadsgids voor Havana, Cuba

Wandelend door de straten van Havana heb je het gevoel een hele sprong terug in de tijd te hebben gemaakt. Jaren van embargo en afzondering van de wereld hebben er voor gezorgd dat veel in Havana nog steeds is zoals het in de jaren ’50 was. Voel de charme van de stad tussen de koloniale gebouwen en klassieke auto’s. Ik vond het er fantastisch!

Havana is het startpunt van de meeste mensen die reizen naar Cuba. Er is meer dan genoeg te doen en je kunt je er dan ook gemakkelijk een paar dagen vermaken. Ga je alleen voor de highlights? Dan heb je aan twee dagen genoeg. Wil je meer sfeer proeven en wat meer je tijd overal voor nemen? Blijf er dan drie tot vijf dagen. Ik was er drie dagen en vond dat perfect.

Hoe kom je er?

Vanuit Amsterdam vlieg je in een uurtje of 11 uur rechtstreeks naar José Marti International Airport, het vliegveld vlakbij Havana. Vliegen met een tussenstop kan ook, een ticket is dan meestal een stuk goedkoper. Wij vlogen met Air Canada met een tussenstop in Toronto. We verlengde deze tussenstop tot een soort van gratis stedentrip.

Op het vliegveld staan taxi’s klaar die je naar je hotel of casa particular in Havana kunnen brengen. De overheid heeft de prijzen voor een ritje naar het centrum van Havana vastgesteld op 25 cuc. Betaal dus zeker niet meer! Minder kan, afhankelijk van je onderhandelingsskills. Een ritje met de taxi naar Havana duurt ongeveer een half uur (21 km).

Tip: ga naar de vertrekhal en hou daar een taxi aan. Hier kun je soms al voor 15 cuc een taxi krijgen.

stadsgids Havana

Zien en doen in Havana

De wijken in Havana waar het meeste te zien en te doen is zijn Havana Vieja, Vedado en Havana Centro. Voor elke wijk kun je gerust een dag uittrekken.

De pleinen van Havana Vieja
In Havana Vieja vind je vier pleinen: Plaza Vieja, Plaza de Armas, Plaza de la Catedral en Plaza de San Francisco. Elk plein heeft zijn eigen charme. Op Plaza Vieja bewonder je de architectuur vanaf een gezellig terras en op Plaza de Armas moet je zijn voor de boekenmarkt.

Castilio de la Real Fuerza
Je verwacht geen 16e eeuws fort in Havana maar het is een van de eerste dingen die je ziet als je de stad binnenrijdt. Het fort werd gebouwd om de aanvallen van piraten tegen te houden. Nu herbergt het fort het Maritiem Museum en staat het op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Hotel Nacional
Bekend als maffiahotel is Hotel Nacional zeker een bezoekje waard. Je kunt uren ronddwalen in dit hotel met een behoorlijke geschiedenis. Vele wereldleiders en andere beroemdheden brachten hier ooit de nacht door. Eindig je bezoek aan Hotel Nacional met een daiquiri en geniet van het uitzicht op de oceaan.

Museo de Revolucion
Leer meer over de geschiedenis van Cuba in het fascinerende Museo de Revolucion dat gehuisvest is in het voormalig presidentieel paleis. Ga vroeg om wachtrijen te voorkomen.

bezienswaardigheden Havana

Plaza de la Revolucion
Hier zetelt de Cubaanse regering, vind je het José Marti Memorial en de Che Guevarra mural.

Kappersstraat
Ooit was Callejon de los Peluqueros de lelijkste straat van Havana. Tot kapper Papito besloot er iets moois van te maken. Nu vind je er verschillende kapperszaken, een kappersschool, kappersbenodigdheden en street art die kappersgerelateerd is. Het is een levendig straatje geworden waar je op een terras kunt genieten van een mojito en de fijne sfeer in het straatje.

Parque Lennon
In dit park zit een bronzen beeld van John Lennon op een bankje. Elk jaar op zijn sterfdag komen hier fans bijeen om de ex-Beatle te herdenken en samen muziek te maken.

Necropolis Cristobal Colon
Straatnamen op een kerkhof? Ik had het nooit eerder gezien. Necropolis Cristobal Colon is met zijn indrukwekkende grafstenen en meer dan een miljoen graven het belangrijkste kerkhof van Cuba. Ik vond de toegangsprijs van 5 cuc een beetje aan de hoge kant en heb het kerkhof dan ook alleen vanaf de weg gezien.

El Capitolio
Tot na de revolutie zetelde regering in El Capitolio. Tegenwoordig is het de thuisbasis van de Cubaanse Academie der Wetenschappen. Het immense gebouw heeft veel weg van het witte huis in Washington. Op de weg ervoor rijden de mooiste oldtimers voorbij.

San Carlos Fort
Op de gerestaureerde ruïnes van het enorme fort wordt elke avond vanaf 20.30 uur een ceremonie gehouden, compleet met soldaten in uniformen, met als hoogtepunt de kanonschoten om 21.00 uur. Zorg dat je er op tijd bent want het kan er erg druk zijn.

Fusterlandia
Om de vervallen wijk Jaimanitas wat op te fleuren bedacht kunstenaar José Fuster dat het wel leuk zou zijn om wat te gaan mozaïeken. Geïnspireerd door Gaudi ging hij aan de slag. Eerst in zijn eigen huis, later bij de buren en uiteindelijk heeft hij de zo’n beetje de hele wijk opgeleukt met gedecoreerde tegeltjes en mozaïek. Mensen die in Barcelona zijn geweest zal Fusterlandia doen denken aan Parque Guell.

Almacenes San Jose
Ben je op zoek naar een leuk (handgemaakt) souvenir? Bezoek dan deze ambachtelijke markt in een voormalig havenmagazijn. Je vindt hier allerlei handgemaakte producten. Van armbandjes tot schilderijen. Aan de waterkant zie je de schilders aan het werk.

doen in Havana

Callejon de Hamel
Liefhebbers van street art kunnen hun hart ophalen in Callejon de Hamel, tussen Calle Aramburu en Hospital, in Havana Centro. Op zondag vanaf 12.00 uur kun je hier dansen op live-muziek. Breng ook een bezoekje aan bar La Paladar om het drankje negron te drinken. een drankje wat je alleen hier kunt krijgen.

Malécon
Malécon is een 8 kilometer lange boulevard die loopt van Hotel Nacional in de wijk Vedado naar de haven in Havana Vieja (de oude stad). De Malécon is waar de locals naartoe gaan in hun vrije tijd. Maak er een ritje in een oldtimer en neem een fles rum mee om vrienden te worden met de plaatselijke vissers. Vanaf het terras van café Neruda geniet je van een prachtige zonsondergang.

Paseo del Prado
De Paseo del Prado is straat vol bomen die Havana Centro scheidt van Havana Vieja. Cubanen chillen hier op marmeren bankjes alsof ze alle tijd van de wereld hebben.

Calle Obispo
Een van de leukste straten van Havana vind ik Calle Obispo. Hier vind je de oudste huizen van Havana (aan de zuidkant), leuke winkeltjes, kunstgalerijen, gezellige terrassen (vaak met live-muziek) en het lekkerste ijs van Cuba.

Playa del Este
Even ontsnappen aan het stadse leven? Op 18 kilometer ten oosten van Havana ligt Playa del Este met zijn witte stranden en kristalhelder water.

Maar vooral: dwaal door de straten van Havana. Ga op een bankje zitten, of op een terras met een Cuba Libre en laat het Cubaanse leven aan je voorbij glijden.

tips Havana

Eten en drinken in Havana

Paladar Doña Eutimia
Verstopt in een hoekje bij Plaza de la Catedral zit de populaire paladar Doña Eutimia. De ropa vieja (gesmoord lamsvlees) is hier een aanrader. Door de populariteit en de weinige tafeltjes is reserveren aan te raden.

Paladar La Guarida
Dineren in een verborgen restaurant is een van de dingen die je moet doen als je in Cuba bent. Bij binnenkomst heb je niet echt een idee dat je in een restaurant bent. Erg populair dus ook hier is reserveren aan te raden. La Guarida is wel erg prijzig voor Cubaanse begrippen. De ropa vieja, zonder bijgerechten, kost hier 18 cuc terwijl dez bij bovengenoemde Doña Eutimia maar 8 cuc kocht mét bijgerechten. Maar eerlijk gezegd is ie bij La Guarida wel lekkerder.

Palador Los Mercederes
Vriendelijk personeel, een fijne sfeer én goed eten vind je bij Palador Los Mercederes. Zin in een afzakkertje na het eten? Ga dan naar het naastgelegen Café Habana.

El Floridita
Deze bar met restaurant bestaat al sinds 1817 en was een van de favoriete plekken van Ernest Hemingway. Ze staan bekend om hun frozen daiquiri’s.

El Chanchullero
Ga naar El Chanchullero voor de lunch. Het eten is er vers, smaakvol en niet duur. Er staat vaak een flinke wachtrij maar het eten is het wachten zeker waard.

Café Neruda
Geniet van een lekkere gegrilde vis of kreeft aan de Malécon terwijl je de zon onder ziet gaan. Je kunt er ook terecht voor alleen een drankje.

Cuba Libro
Is het een boekenwinkel of een koffietentje? Allebei! De koffie smaakt er fantastisch en je vindt er een prima selectie (Engelstalige) boeken. Regelmatig worden er boeklezingen gehouden.

Cerveceria Antiguo Almacen de la Madera y El Tabaco
Bierliefhebber? In een oude sigarenfabriek in de haven van Havana zit een microbrouwerij gevestigd. Hier worden drie soorten bier gebrouwen: licht, donker of zwart. De meeste klanten hier zijn locals.

Bar Dos Hermanos
Zo goed als naast het Museo del Ron vind je bar Dos Hermanos, een van de oudste bars van Havana. Hier moet je zijn voor een lekkere mojito of Cuba libre. De live-muziek krijg je er gratis bij.

El Bulevard
El Bulevar is het voetgangersgebied van Calle San Rafael, om de hoek van Hotel Inglaterra. Dit is hét gebied voor Cubaans streetfood. Voor een paar pesos eet je hier een broodje ham, een pizza en meer.

eten in Havana

Vervoer in Havana

Benenwagen
Ondanks de warmte is Havana een stad die je prima te voet kunt ontdekken. Vooral Havana Vieja is goed te bewandelen. Loop van het ene pleintje naar het andere en geniet onderweg van alles wat je tegenkomt. Wandel ook eens aan het eind van de dag over de Malécon. Hier komen de Cubanen samen om te vissen, een praatje of muziek te maken.

Bici-taxi
Ben je het wandelen beu? Hou dan een bici-taxi aan. Dit zijn een soort riksjas waar jij achterin zit en de bestuurder je rondfietst. Er is plek voor twee personen. Een bici-taxi kost maar 1 of 2 cuc afhankelijk van waar je naar toe wilt. Je ziet de bici-taxi’s alleen in Havana Vieja.

Coco-taxi
Een coco-taxi is een geel overdekt brommertje met 3 zitplaatsen achter de bestuurder. Voor een paar cuc brengen ze je naar je bestemming. De coco-taxi’s zie je vooral rijden in Havana Vieja.

‘Gewone’ taxi
Taxi’s zijn een goede optie als je wat verder uit het centrum wit gaan. Bijvoorbeeld van Havana Vieja naar Havana Vedado, naar Fusterlandia, naar het vliegveld of het Viazul busstation.

Oldtimer taxi
Wat je zeker moet doen als je in Havana bent is een ritje maken in een van de vele gave oldtimers die er rondrijden. Je betaalt twee keer zoveel als voor een gewone taxi maar het is wel een topervaring. Ook is het mogelijk om met een oldtimer een stadstour te maken.

Lokale bus
De bus is, op de benenwagen na, het goedkoopste vervoermiddel in Havana. Ze zijn goedkoop, langzaam, helemaal volgepropt en niet erg betrouwbaar. Als je ergens je portemonnee gerold wilt hebben stap dan in de lokale bus. Geen aanrader dus.

Hop-on hop-off
Met de hop-on hop-off bus zie je veel van de stad in korte tijd. Voor 10 cuc (€8,-) kun je de hele dag gebruik maken van de bus met open bovenkant. De hop-on hop-off bus stopt bij diverse bezienswaardigheden en je bepaalt zelf of je uitstapt of blijft zitten.

tips Cuba

Overnachten in Havana

Zoals in elke grote stad zijn er ook in Havana meer dan genoeg mogelijkheden om te overnachten. Je kunt er kiezen tussen slapen in een casa particular (bij mensen thuis, een soort bed & breakfast) of in een hotel. Het slapen in een casa particular, kortweg casa, is voordelig en op deze manier maak je kennis met de lokale bevolking. Wij sliepen in het fijne en gastvrije Casa Buenos Aires in Havana Vieja. Aanrader!

Slaap je liever in een hotel? Kijk dan eens naar Hotel Sevilla (met wifi), Hotel Deauville (aan de Malécon en met wifi) of naar Hotel Inglaterra (het oudste hotel van Havana).

Wifi in Havana

Op Cuba kun je niet zomaar even je telefoon pakken om te kijken hoe laat de bus vertrekt, om Tripadvisor te checken of om een appje te sturen. Internet op Cuba is niet zoals wij dat gewend zijn. Hoe het werkt leg ik uit in het blog alles wat je moet weten over internet (wifi) op Cuba.

Plekken in Havana waarvan ik zeker weet dat er wifi is, zijn:

Hotel Sevilla
Ook niet gasten van Hotel Sevilla kunnen in de lobby gaan zitten en inloggen op het internet. Zorg wel dat je een ETECSA-kaartje hebt want als je er hier eentje moet kopen betaal je veel te veel. Hotel Sevilla vind je vlakbij het Mseuo de la Revolucion.

Hotel Deauville
Om hier te kunnen internetten hoef je het hotel niet binnen te gaan. Ook buiten op de stoep, aan de Malécon, kun je inloggen op het ETECSA-netwerk.

Calle Obispo
Aan het begin van Calle Obispo, aan de kant van El Capitolio, vind je een klein pleintje waar je op internet kunt. Je ziet het vanzelf als er bent, want iedereen zit er met een telefoon in z’n hand.

Waar wifi Havana
Heb je tijd over in Havana? Maak dan een uitstapje naar Viñales. Of maak van dit sfeervolle plaatsje de volgende stop tijdens je rondreis op Cuba. Wij namen de Viazul bus naar Viñales. Je weet dat je er bijna bent als je sigaar rokende mannen met hun ossen de tabaksvelden ziet bewerken.

Bekijk ook de reisvideo die ik maakte van onze rondreis op Cuba.

Heb je plannen om naar Cuba te gaan? Pin dit artikel op Pinterest:

Complete stadsgids voor Havana, Cuba Alles wat je moet weten als je naar Havana gaat #Cuba

Share: