10x doen in Riga

Riga, de hoofdstad van Letland, is een ontzettend leuke stad voor een stedentrip. Je vliegt er vanaf Amsterdam in 3 uur en 15 minuten naartoe. Vanaf het vliegveld ben je met de taxi in een kwartiertje in het centrum. Riga kent een turbulente geschiedenis, zo was het 30 jaar onderdeel van Duitsland, 40 jaar van Polen, 90 jaar van Zweden en 200 jaar van Rusland. Sinds 1991 is Riga onafhankelijk en dat zie je. Riga is volop in ontwikkeling waardoor oud en nieuw samen komen. Sinds 1997 staat de binnenstad van Riga op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Genoeg te zien dus!

#1 wandel door de oude binnenstad
Het centrum van Riga is vrij compact waardoor je veel bezienswaardigheden te voet kunt bekijken. Start je wandeling bij het Vrijheidsmonument, wandel langs het Cat House, de Dom, de Three Brothers en Riga Castle. Loop verder langs het water richting het House of Blackheads en de Sint Peterskerk. Net buiten het centrum ligt de prachtige Ortodoxe Kathedraal.
Freedom monument Riga
Cat house riga
House of Blackheads Riga
Catedral Riga#2 geniet van het uitzicht vanaf de Sint Peterskerk
De gotische Sint Peterskerk is zo’n 800 jaar oud, een van de oudste gebouwen van de Baltische Staten. In de kerk vinden wisselende exposities plaats. De klok van de kerk staat stil op 12 uur. Daarom spreken veel Letten af om 12 uur onder de kerk, dan komen ze nooit te laat 🙂 De Sint Peterskerk is regelmatig slachtoffer geworden van blikseminslag. Tijdens een van de inslagen verloor het beeld van Sint Peter zijn hoofd. De laatste keer dat de bliksem insloeg was op Sint Petersdag. Toeval?
Een lift brengt je naar het 72 meter hoge platform vanwaar je een prachtig uitzicht over de stad hebt.
View from St peters church riga
View from St peters church riga
View from St peters church riga#3 neem een kijkje op de centrale markt
In oude zeppelin-garages huist tegenwoordig een van de grootste markten van Europa. Er zijn zes hallen met elk hun eigen producten. Zo is er een hal waar alleen vlees wordt verkocht, één met vis, één met fruit, één met zuivelproducten, één met groente en één met bakkerijproducten. De producten worden aangeleverd via de spoorlijn die voor de hallen doorloopt en via het kanaal. Voor de liefhebbers van versmarkten is dit echt een aanrader!
Central Market Riga
Central Market Riga
Central Market Riga
Central Market Riga#4 rust uit op een van de sfeervolle pleinen
Het centrum van Riga heeft verschillende gezellige pleintjes met café’s en restaurants waar je even lekker uit kunt rusten van als het wandelen of waar je gewoon lekker kunt genieten van een hapje en/of een drankje. Het allerleukste plein vond ik Liva Laukums met zijn terrasjes en souvenirkraampjes.
riga
riga#5 maak een boottocht
Er zijn verschillende plekken in de stad waar je op een boot kunt stappen om een rondvaart te maken, bijvoorbeeld bij Bastion Hill in het stadspark. Je vaart in houten boten door de stadsgracht en over rivier de Daugava. Een boottocht duurt ongeveer een uurtje.
boottocht Riga
boottocht Riga
boottocht Riga
boottocht Riga#6 laat je verwennen in een spa
Riga staat bekend om zijn vele wellness- en spafaciliteiten. Het is dan ook heerlijk om je lekker te laten verwennen na al die sightseeing. Ik bezocht Verdant Eco Spa, een ecologische schoonheidssalon die al hun producten zelf maakt. In deze sfeervolle spa tref je veel stammen van berkenbomen aan. De berk staat namelijk voor natuur, schoonheid en gezondheid. Ik onderging een hand- en armmassage en een rug- en benenscrub waarvoor ik de oliën en scrubs zelf uit mocht kiezen. Als herboren stapte ik weer naar buiten!
Verdant Eco Spa Riga
Verdant Eco Spa Riga
Verdant Eco Spa Riga#7 bewonder art nouveau
Geen enkele stad in Europa heeft zoveel art nouveau als Riga. Maar liefst 40% van de gebouwen in het centrum van Riga zijn gebouwd in art nouveau-stijl. Vergeet dus niet omhoog te kijken als je door het centrum wandelt. De meeste art nouveau gebouwen vind je in de straat Alberta Iela, waar ook het Riga Art Nouveau Museum gevestigd is (op nummer 12). Het fantasierijke art nouveau kenmerkt zich door de decoratieve elementen en de emoties die het laat zien in de verschillende gezichtsuitdrukkingen.
Albert street Riga Alberta Iela art nouveau
Albert street Riga Alberta Iela art nouveau
Albert street Riga Alberta Iela art nouveau
Albert street Riga Alberta Iela art nouveau#8 eet lokale specialiteiten
Hét lokale gerecht van Riga (of eigenlijk heel Letland) is rode bietensoep. In elk restaurant waar ik gegeten heb kreeg ik bietensoep. Koud. het was even wennen maar het smaakt prima! Zeker op een warme dag. Ik heb het recept gekregen van een local zodat ik het thuis ook kan maken. Wil je dat ook eens proberen? Je vindt het recept hier. Waar Riga ook bekend om staat zijn kool en augurken in het zuur. Deze kom je vooral veel tegen in de centrale markthallen. Ook wordt er veel vis gegeten, niet gek natuurlijk in een stad die vlakbij zee ligt.
IMG_3069
IMG_3108IMG_3128#9 drink Black Balsam
Black Balsam is een traditionele Letse kruidenlikeur die je gedronken moet hebben als je in Riga bent. Uiteraard is het hoofdingrediënt wodka en bestaat het drankje verder uit allerlei sappen, wortels, oliën en bessen van planten en bloemen. Het bevat 45% alcohol en smaakt een beetje naar hoestdrank. Wat dan weer verklaard dat het drinken van Black Balsam goed zou zijn bij een verkoudheid.
black balsam riga
black balsam riga#10 bezoek het KGB house
In dit museum krijg je een indruk van de voormalige KGB (Cheka). Een gids vertelt je over de gruwelijkheden die er plaatsgevonden hebben terwijl je door de cellen, kantoren en verhoorruimtes loopt. Er is een expositieruimte ingericht en een korte film laat je afschuwelijke beelden zien van nagespeelde executies. Vreselijk. Een plek waar je kippenvel krijgt maar die wel belangrijk is voor de geschiedenis van Riga. Mijn reisgenoot Sandra schreef een uitgebreid blog over het KGB house.
KGB House Riga
KGB House Riga
KGB House RigaIk was in Riga op uitnodiging van Live Riga. Dit heeft geen invloed op mijn mening en/of ervaring. 

22 thoughts on “10x doen in Riga”

  1. Haha, die bietensoep wat ik helemaal vergeten!

    Mijn eerste bezoek aan Riga was het meest speciaal. Dat was in december. Het was donker en koud, maar overal brandden lampjes en er lag sneeuw. Zo magisch.

  2. Ziet eruit als een fijne stad, die ik zeker nog een keer gezien moet hebben. Regelmatig ook positieve verhalen gehoord over de bezienswaardigheden in de omgeving van deze stad, dus laat ons daar maar een weekje op pad gaan. Zeker als de sfeer er net zo relaxt is als in het Estse Tallinn. 🙂

  3. Riga lijkt mij echt een heerlijke stad, ik zie mezelf daar al rondwandelen! Leuk dat je er ook veel kunt doen. Ik zou daar graag de versmarkt bezoeken, een bootttocht maken en heerlijk tot rust komen in de spa 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *